Consejos de mantenimiento de los edificios para mejorar la calidad del aire interior

conductos aire desinfeccion

Recogemos un publicación de NADCA, la Asociación Americana  de limpieza e higienización de sistemas de climatización, de la cual somos miembros en la que se ofrecen consejos para propietarios de edificios y profesionales de mantenimiento sobre cómo mejorar la calidad del aire interior.

 

 Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), se cree que el virus COVID-19 puede propagarse “a través de las gotitas respiratorias producidas cuando una persona infectada tose, estornuda o habla”. Los Institutos Nacionales de Salud informan que estas gotas respiratorias han sido detectadas en el aire durante tres horas.

 

A medida que se abren negocios e instalaciones públicas, se vuelve vital  considerar formas de promover la seguridad de los ocupantes. La ventilación es un aspecto importante para el diseño de las instalaciones médicas, adoptado para prevenir la propagación de enfermedades en el aire.

 

Como el ingeniero Gregory Hudson señala en su artículo “Estrategias de ventilación para instalaciones médicas”, “La ventilación apropiada, cuando se aplica y diseña adecuadamente, puede limitar la propagación de patógenos aerotransportados a través de una instalación médica”.

 

La pregunta entonces es, si la ventilación puede ayudar a prevenir la propagación de patógenos en el aire, y trabajamos muy duro en el diseño e implementación de la ventilación en las instalaciones médicas, ¿no podría haber estrategias que podríamos o deberíamos implementar en otras instalaciones que podrían ser parte del enfoque múltiple para limitar la propagación del coronavirus? La realidad es que en algún momento reabriremos la sociedad, nuestra economía y por lo tanto nuestros edificios, con el coronavirus todavía como una amenaza altamente contagiosa.

 

Por el bien de esta discusión, nos centraremos en los edificios comerciales porque los sistemas de ventilación en las residencias pueden variar ampliamente.

 

En la mayoría de los edificios, el aire entra en un espacio a través de algún tipo de sistema de ventilación. Ese aire suele ser una mezcla de aire recirculado y aire fresco del exterior. En la mayoría de los casos, ese aire también entra refrigerado o calentado, y combina las funciones tanto de acondicionamiento como de ventilación del espacio. La mayoría de los códigos de construcción comercial requieren una cantidad mínima de aire exterior para entrar en los diferentes espacios de un edificio. La Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE) tiene un estándar detallado que es la referencia para muchos de nosotros en este campo (ASHRAE 62.1). Este estándar se actualiza regularmente.

 

Sin embargo, sólo porque haya un mínimo no significa que un espacio no pueda exceder los requisitos mínimos del código. Basándose en la información sobre las gotas y el diseño de las instalaciones médicas, es un paso lógico considerar la posibilidad de que en los edificios no médicos que deben ser ocupados ahora mismo, podría ser una buena idea hacer circular más el aire, añadir más aire fresco exterior si es posible, y aumentar la filtración.

 

Otra razón para preguntarnos qué podemos hacer para mejorar la calidad del aire interior en este momento es porque la mala calidad del aire interior tiene efectos perjudiciales conocidos sobre el sistema respiratorio, y está bien documentado que las personas con sistemas respiratorios comprometidos tienen peores resultados que aquellos cuyos sistemas respiratorios están sanos. Muchos edificios diseñados en los últimos años de acuerdo con las normas de construcción LEED o WELL ya se adhieren a umbrales más altos de flujo de aire exterior y otras estrategias para mejorar la calidad del aire interior para los ocupantes.

 

Las siguientes son algunas de las mejores prácticas para discutir con los propietarios de los edificios y los administradores de las instalaciones para mejorar la calidad del aire interior de los espacios donde las personas necesitan estar ahora, y/o prepararse para cuando volvamos a estar juntos. Para los edificios actualmente desocupados, tiene sentido explorar muchas de estas estrategias mientras un edificio está desocupado, para que todo esté en el mejor estado de funcionamiento cuando la gente regrese.

 

DAR AL EDIFICIO UNA PUESTA A PUNTO 

 

Sólo porque un edificio fue diseñado para el flujo de aire adecuado no significa que siga funcionando de esa manera. Con el tiempo, los sistemas pueden resbalar, o la gente puede hacer cosas como cerrar las rejillas de ventilación que se supone deben dejarse abiertas.

 

El proceso de Prueba, Ajuste y Equilibrio (TAB), durante el cual los flujos de aire son evaluados contra lo que deberían ser los flujos de aire en esas áreas dadas y ajustados para asegurar un flujo de aire óptimo, es esencialmente un ajuste para el sistema de ventilación del edificio. Esto puede ayudar a asegurar que todos los espacios estén debidamente ventilados y, en el proceso, ayudar a un edificio a funcionar más eficientemente.

 

 

 AUMENTAR LA CIRCULACIÓN DE AIRE Y EL AIRE EXTERIOR

 

Basándonos en el comportamiento de COVID-19, como se ha señalado anteriormente, y en la forma en que ventilamos para los patógenos en las instalaciones médicas, parece lógico que mover más aire y proporcionar más aire exterior sería beneficioso. De hecho, la Guía provisional de los CDC para que las empresas y los empleadores planifiquen y respondan a la enfermedad del virus de la Coronación (COVID-19) menciona específicamente “Aumentar las tasas de ventilación” y “Aumentar el porcentaje de aire exterior”.

 

Nota, estamos en la temporada de enfriamiento en la mayor parte del país, así que la gente preocupada por el consumo de energía y las iniciativas verdes podría preguntarse, “¿No usaré más energía teniendo que acondicionar más aire exterior?” En realidad, los edificios ecológicos son un acto de equilibrio, y no todo es energía. Sí, la energía es importante, pero el concepto de “edificio verde” incluye también a las personas sanas.

 

 

USAR ESPACIOS DISEÑADOS PARA UNA MEJOR VENTILACIÓN

 

La ventilación en un edificio está determinada por el espacio. Un pasillo tiene menos aire fresco que una sala de reuniones porque la gente no se queda en ese espacio durante un período de tiempo medible. Así que, en cualquier edificio, es probable que haya espacios mejor ventilados.

 

¿Dónde podrían estar en tu edificio, y cómo podrías considerar en qué espacios estar con ese conocimiento?

 

Por ejemplo, estamos trabajando en una instalación policial. Esa instalación tiene un laboratorio de criminalística que está presurizado negativamente donde todo el aire de la habitación se agota (lo que significa que nada de esto se recircula). Tal vez ese espacio sería un mejor lugar para una reunión para estos primeros intervinientes que la sala de conferencias, que tiene mucha menos ventilación general que el laboratorio.

 

 

ACONSEJAR A LOS CLIENTES SOBRE LA FILTRACIÓN

 

 

El cambio regular de filtros debería ser parte de cualquier plan de mantenimiento de un edificio. A menudo, esto puede pasarse por alto, o deslizarse en los programas de mantenimiento.

 

Tanto los sistemas de clasificación LEED como el estándar WELL utilizan el MERV-13 (o mejor) como guía para la filtración de alto nivel. Incluso puede haber formas de agregar cosas como aire con partículas de alta eficiencia o filtros HEPA o luz ultravioleta para obtener mayores niveles de filtración y descontaminación.

 

 

¿ES HORA DE REEMPLAZAR UNA UNIDAD VIEJA?

 

 

Muchos edificios antiguos no fueron diseñados con sistemas de ventilación que cumplan con los estándares mínimos de hoy en día. Un nuevo sistema de retroalimentación puede lograr eso.

 

Además, si un edificio está desocupado en este momento, es un gran momento para cambiar el equipo y no interrumpir los flujos de trabajo. Poner los sistemas de ventilación al nivel de los estándares actuales antes de que los empleados regresen podría ser útil mientras continuamos combatiendo la propagación de esta enfermedad.

 

 

¿QUÉ ESTÁN EXPERIMENTANDO LOS OCUPANTES?

 

Es fácil para muchos de nosotros en las profesiones de la construcción olvidar que, al final del día, son los ocupantes para los que estamos diseñando, construyendo y manteniendo los edificios.

 

Otra herramienta de eficiencia y construcción ecológica es el uso de una encuesta. Una simple encuesta de comodidad de los ocupantes puede ayudar a identificar problemas desde un pobre flujo de aire hasta problemas importantes como el moho.

 

De nuevo, como el edificio está desocupado, puede ser el momento ideal para hacer una encuesta y explorar o arreglar los problemas ya que habría poca interrupción en el flujo de trabajo.

 

REDUCIR LOS CONTAMINANTES TÓXICOS EN INTERIORES

 

Por último, como generalmente nos hemos vuelto repentinamente y muy conscientes de la salud respiratoria, debemos reconocer el impacto negativo para la salud respiratoria que pueden tener tantos materiales y productos utilizados en nuestros edificios.

 

En el futuro, considere la posibilidad de implementar políticas para el uso de productos de limpieza más ecológicos, programas de manejo integrado de plagas que utilicen menos productos químicos tóxicos, y pinturas y selladores de baja emisión, todo lo cual contribuye a espacios interiores más saludables.

 

Las normas de construcción LEED y WELL incluyen estas y muchas otras estrategias para mejorar la calidad del aire interior en el que tantos de nosotros nos sentamos día tras día y que puede tener impactos duraderos en nuestra salud respiratoria.

 

Ha quedado claro que COVID-19 no será derrotado con ninguna bala de plata singular, al menos hasta que lleguemos a una vacuna. Los ambientes interiores que proporcionamos pueden ayudar a nuestra salud y a la propagación de la enfermedad, no sólo ahora, sino incluso en el futuro para ayudar a cosas como los resfriados básicos, la gripe u otros problemas de salud de las personas.

 

 

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